2016年10月31日 星期一

電子書閱讀器的一些相關事

電子書閱讀器這玩意兒在台灣實在小眾到讓人脫力,找不到店面提供實機試玩不說,甚至除了某些私人的網路賣家外,連買都沒地方買。最近研究後在露天買了一台 Kindle Paperwhite 3,試用一個月後感覺不壞,整理了一篇心得問答集幫大家解惑一下,權供參考。

這個問答集的內容不限於 Kindle,而是關於電子書閱讀器的概念整理,以及,到底這東西有啥用處。



問題 1:電子書閱讀器是什麼?


電子書閱讀器一般來說是一種方形的電子設備,形狀和手機平板差不多。他可以讀取一些常見的電子書檔案,並將其顯示在螢幕上。

這東西最大的特色是在螢幕上。電子書閱讀器使用的螢幕和傳統液晶螢幕完全不同。這種特殊螢幕被稱為「電子紙」或「電子墨水」,有以下特徵:

  • 模擬紙的感覺。它不發光。要靠環境光才能閱讀。環境光越強螢幕看起來越清晰明亮。
  • 只能顯示黑白與灰階。以目前的技術,消費級商品還無法顯示彩色內容。
  • 螢幕更新速度慢。因此顯示動畫效果不佳,這也包括各種過場動畫。
  • 省電。關閉電源時螢幕上的內容也不會消失,只有翻頁時耗電,續航時間長。

你可以注意到,電子書閱讀器螢幕最大的特徵就是模擬紙張的閱讀感覺。而且這張紙還是黑白的,因此不擅長應付如雜誌般鮮艷圖多的內容;又因為更新速度比不上一般螢幕,也不像許多人吹噓電子書時所稱的可以播放多媒體動畫。

有些電子書閱讀器也有內建上網功能,不過同樣基於上述螢幕的特性,上網體驗不佳。因此也派不上用場。
換言之,電子書閱讀器唯一擅長的領域,就是用來閱讀文字量大的電子書檔案。這種設備不適合幹除此以外的任何事情。

問題 2:電子書(檔案)是什麼?


前文提及「電子書閱讀器」可以讀「電子書檔案」。那麼這個檔案是什麼呢?

電子書檔案類型多不勝數,目前影響力最大的有下面幾項:

epub


這是目前正在逐步一統天下的標準電子書格式。

他本質上是個包裝了一堆 html 、圖片、字體等資料的 zip 壓縮檔。因此理論上,它能表述與網頁一樣豐富的各種樣式。當然,實際上能表現到什麼程度,也要看閱讀設備的支持程度而定。

除此之外,epub 還是個開放標準的格式。這意謂著建立電子書時成本低,網路上關於這個格式的資料也多,更不會被人收規費。

azw


這是 amazon 的私有格式。

因為 amazon 是全球最大的電子書商,它同時擁有全球最多人使用的閱讀器(Kindle 系列)與全球最大的電子書市場,因此這個格式也很常見。另外,大概是因為家業大,可以不鳥開放標準的 epub,Kindle 系設備也是現代所有自稱電子書閱讀器的設備中,唯一不支援 epub 格式的閱讀器。

不過這些格式基本上都可以透過工具無腦批次交叉轉換,所以問題其實也不大,就是麻煩。

txt


如果你不須要有複雜的格式與圖片,製作一個電子書檔案的最快方式,就是新建一個副檔名為 txt 的空白檔案,然後用記事本將檔案打開,並將你所需要的所有文字內容複製貼上到檔案裡。這就是 txt 檔案。(以上是簡要步驟,實際上可能還有一些小細節要處理,比方說編碼)

txt 格式是打從電腦從世界上誕生以來,就始終存在著的最基本格式,它永遠不會被淘汰。手製時也不需要任何複雜的工具,造起來很輕鬆。

所有的電子書閱讀器都支援這種格式。

pdf


當提到電子書時,大部分的人都會想到 pdf。但是,pdf 與前述三者不太相同,它不適合閱讀器閱讀使用。

前述的電子書格式,如 epub 等,他們的核心觀念都是「字流」--文字與圖片等內容,是「有序的」,像流水一樣「串接」在一起。它確保了「順序」,但是不考慮「排版」--或更精確地說,它們的排版是動態的。

因為這種特性,你才可以在四吋手機上讀 epub。你可以每行顯示 15 字,每頁顯示 100 字來對應小螢幕;或也可以在 10 吋平板上讀,在字體大小相同的狀況下,每行 30 字,每頁顯示 500 字。這種排版的切換是無縫的,非常輕鬆,就和網頁一樣。

因為如水流般的排版,無論是不同尺寸的設備或不同的使用情境(舉例來說:老人需要大字體,因此每行能顯示的字數會較少)都能提供排版支援。甚至能動態變更字體大小。

pdf 格式則不同,他基本上是一種「印前格式」。換句話說,它的紙張規格,是 pdf 作者在最初就已經預設好了的。它先決定了紙張大小,然後再在紙上排內容,接著把一堆紙張按照頁數串起來,這就是 pdf 檔案。他的重點不在字流,而在每頁的排版。

這導致除非把 pdf「依照設計的大小(如 A4)」印出來,否則閱讀的體驗就會很糟糕。假設某雜誌假設一頁有 800 字,就算放到手機螢幕上也是一頁 800 字。其體驗可想而知。

個人認為,pdf 當初之所以會流行,很大程度是因為這是出版業的主流完稿格式。他們製作紙書時一般會用 pdf 來確保排版,並送交給印刷廠付梓成冊,這在紙書時是完美的作業流程,沒有問題。而當書籍電子化這個詞漸漸流行起來後,出版商面對這個話題,第一反應很自然就是「電子檔案?對了,我們不是有 pdf 嗎?反正是現成的就把這個直接拿去賣吧」會有這種想法也是難免的。

至於發現這種作法不切實際,需要另行製作獨立格式(因此需要額外成本,導致製作意願降低),那又是後續的問題了。

想舒適地讀 pdf,螢幕尺寸是最重要的要素,建議首先先搞一台十吋或更大的平板,效能不用高,只要解析度還行,重量不會重到握不住,就能尚可接受地閱讀 PDF 了。

電子書閱讀器本身可以讀 PDF,但因為主流閱讀器螢幕只有 6 吋,對於讀 PDF 這件事體感不佳。下文提到電子書檔案時,請優先考慮 epub 等基於字流的格式。把 pdf 劃為例外對待。

閱讀電子書檔案


想讀電子書檔案,並不一定要搭配電子書閱讀器。你完全可以用桌機、平板手機之類的設備搭配 app 進行瀏覽。

個人在買電子書閱讀器前,用 Android 手機看了至少五百本書。使用的是靜讀天下這套軟體。用手機讀是完全沒問題的。唯一的差異只有螢幕而已。

問題 3:電子書(檔案)的優勢是……?


○避免藏書的(物理)空間不足,書淹腳目,永遠看不到自家地板的問題。房屋坪數也很貴的,老實說比書還貴。
○避免書太多時無法管理,想找某書就是找不到的問題。
○避免書籍被蟲蛀、霉爛、皺起、蟑螂屎攻擊。影響閱讀手感。

如果你的書籍量不多,那麼電子書就不會是你需要關注的方向。少數的書很簡單就能照顧得很好。電子書有電子書自己的麻煩,細節後述。

這邊再補充一個缺點:電子書(檔案)是無法轉賣到二手市場的。如果你會賣書(不藏書),那麼這是一個缺點。

問題 4:電子書(閱讀器)的優勢是……?(相比紙書)

護眼


你可以自由調整文字的大小與字體。

比方說「明體」太淺不好讀,可以直接換掉。嫌文字太小時,直接把字體加倍放大就好。紙書沒辦法做到這些:看不清楚時,下意識會把書拉到很近,或是看得很用力。眼睛痛。

是平的


電子書閱讀時不會像紙書那樣自動 Q 起來,得多佔用一隻手壓住(控制他)。

邊吃邊讀時,對付紙書手常常不夠。其他時候也要多佔用一隻手,不能挪作它用。

電子書閱讀器雖然要用手翻頁,但只要在翻頁時戳一下就好。平常閱讀不需要保持抓住的姿勢來防止它自動合起來。因此看書時可以一邊做伸展操,也可以隨時伸手抓水杯。就算趴床上讀書,也可以把閱讀器放在前方手剛好能戳到的極限距離閱讀,確保閱讀距離。

輕、小


我書櫃上有不少六、七百頁的硬皮精裝書。這種書只能坐在書桌前讀。躺在床上讀是絕望性的不說,就連放在膝上也會累。書(內容層面)已經夠厚了,還這樣(物理層面)整我。

此外,如果嚴格限定讀書環境,要讀完花的時間就更多了。

將書籍標準化,容易建立讀書習慣


電子書閱讀器中,每本書都長一樣。握法一樣、字體一樣、大小一樣、與眼睛的距離一樣。只有內容不一樣。

我讀書總會有些習慣,比方說習慣搭車時讀、等人時讀、坐在窗前椅子上擱膝蓋讀、喜歡睡前讀。

但物理因素總是逼我打破習慣。比方說書太重因此沒法帶出門;字太小所以無法擱膝蓋讀(距離太遠看不清楚)等等。因此每次準備讀一本新的紙書時,都必須找出適合這本書的閱讀方式。當然這是蠻浪漫的,不過當一週讀三本書時,這種事情也很擾人。

我有我的讀書習慣,不想要一直變換。

問題 5:電子書(閱讀器)的優勢是……?(相比手機)

護眼


如前所述,電子書閱讀器的螢幕被稱為電子紙,它不發光。而且看起來,完全和紙一樣。

不發光的螢幕可能有點難想像,一般人手邊比較類似感覺的東西,大概是老式計算機的黑白液晶螢幕吧。不發光也可以顯示東西。且一定要有環境光才能看見,就是這種感覺。

因為須要環境光才能閱讀東西,用閱讀器之後,我發現自己獲得了趨光性。這和用手機閱讀時正好相反。因為環境亮度越亮,手機螢幕反而會越不清楚,所以我用手機閱讀時會下意識避開光源,閱讀時也不會想起要開燈。

問題 6:電子書(閱讀器)的缺點為何?


其一,如前所述,不適合幹讀文字書以外的任何事情。

其二,他不是紙書。他無法提供你翻頁的沙沙聲、翻頁時的手部動作、紙漿的氣味等。如果會介意以上事項的話就還是紙書比較好。不過我也讀過印刷味很臭的書就是了……

關於一些電子書閱讀器的誤解,第一是它其實可以「快翻」,也就是拿到一本書後刷刷地先隨便瀏覽到 1/3,小讀兩三個段落,看看頁面密度與小標題,又跳到 1/2 處或最後末尾處再讀兩三個小段落,用來「感覺一下」這本書。這是做得到的。

另外,電子書上面也是可以作筆記。但是我沒有在書上寫筆記的習慣,這方面不確定好不好用。不發表意見。

問題 7:那麼,如何搞到電子書檔案?


使用電子書閱讀器最大的問題是--你就是找不到你想要看的那本書。

書商製作電子書檔案需要額外成本。他們需要研究要從哪個通路鋪貨,有新的合約要簽,要如何定價才不會衝擊到同版本紙書的銷量,或是因為市場太小,壓根就沒有意願去投入製作,公司裡也沒人會做。總之,很多原因造成了電子書的出版量,在台灣市面上比紙書要少很多。

DRM 問題


另外,即使有流通的那些書中,也有很多像是 DRM 之類的問題。

所謂的 DRM,是數位權限管理的簡稱,算是一種……埋在電子書中專門用來防盜版的保護套。一旦電子書中埋了這東西,就會導致電子書檔案一定要用某個特定軟體才能打開(具體軟體為何,各家都不同)。

舉例來說,台灣的知名書籍通路商「讀冊 taaze」就有在賣電子書,但是他們賣的電子書只能在他們自己的電子書軟體中才能打開。但他們的軟體我又用不習慣,而且也無法裝在各種電子書閱讀器如 Kindle 上,或用我慣用的靜讀天下 app 來開,更無法將檔案匯入到自己的系統中自行管理。換句話說,根本就沒法用。另一個例子,google book 買下來的書中,有不少也經過 DRM 加密,這些書也只能在 google book 軟體上才能閱讀。

網路上有拆除 google book 電子書 DRM 的標準化方法。我買了電子書後,第一件事就是拆除 DRM,否則根本無法轉入其他設備中使用。不過這算啥,是用來懲罰買正版的我嗎?

說到底,電子書 DRM 真的能防止盜版嗎?

我的看法非常悲觀。就算不考慮任何破解技術,買本紙版書掃一掃 OCR 一下,立刻就盜版完成分發出去了,或是買本電子書,閱讀時一邊截圖再 OCR 也很容易。DRM 絲毫不切實際,反而是問題遠比利益還要來得多。這只是惡搞消費者,把消費者從市場趕走而已。更別說當我說買書後「第一件事就是拆除 DRM」時,整個事情就已經變得很奇怪了。

我不會說絕對不買有 DRM 的書啦,畢竟看到好書有時候還是忍不住,不過每次買了這種書,為了把 DRM 拆掉而進行一堆操作時,我都懷疑到底是我白痴還是這個世界有問題。

如何搞到可供電子書閱讀器使用的電子書檔案?


有以下這些方法:
  • 直接在電子書閱讀器原生支援的購書平台上購買,如此就不用考慮破解 DRM 的問題(前提是你之後沒打算換購書平台,沒打算換用別家的閱讀器)。以 Kindle 來說,這個平台就是 Amazon 書城,不過他還有分歐美區、大陸區與日本區。細節不細講,自行研究。錯區的話可能只能買到英文書。這大概是版權限制造成的。其他各家閱讀器平台不一,也有些閱讀器沒有綁任何平台。
  • google 電子書。最近有越來越多中文書在這個平台上販賣。雖然 google book 也提供 DRM,但 DRM 是可選的(換句話說平台本身沒有鼓勵 DRM,但如果書商想加 DRM 也支援)。書買下來之後也有一般人也能操作的 DRM 破解法。不過買時要注意有大概 50% 的書是 pdf 格式,會註明要在較大尺寸的設備上才能閱讀。雖說注意事項多,但相對而言已經算推薦了。
  • 自行將網路上的內容製作成電子書。作法很多,最簡單的方法就是把網路內容貼在記事本中,然後存檔放到電子書閱讀器內閱讀。或是通過各種抓取程式來掃。要有點技術與動手能力,接著再花點時間就能作到,另外你還要確定網路上真的有你想看的內容,這點很重要。比方說你是網路小說愛好者之類的。
  • 用紙書自製電子書。想有效率地幹這個,你需要花上三~五萬元買一些設備。請搜關鍵字「炊書」。我還沒到這一步,沒法提供建議。

除了 google 以外,當然也可以試試其他電子書商,不過各家書商關於 DRM 要研究的邊邊角角太多,我實在沒力搞這些,只能無視,有其他平台資料的話歡迎留言補平台特徵。

問題 Final:誰適合買電子書閱讀器。


×想要看書的人。
○想要看很多書的人。

如果沒有那麼大的閱讀需求,電子書閱讀器只是個遠遠沒有手機漂亮的電子玩具而已。只有當閱讀量達到某個程度時,買電子書閱讀器才有意義。它可以保護眼睛,並建立一致的閱讀習慣。

每年只看一兩本書的人,是沒法從電子書閱讀器中取得多少好處,反而會被它在現有市場上的問題惡整到,簡單買本紙書更好。

除此之外在購入閱讀器之前,還要確認以下條件:

○擁有想看的電子書源。
○有製作電子書的能力。

要用電子書閱讀器,大前提是要有辦法搞到想讀的電子內容。你必須在買書前確認官方書城中有不少你想看的書,透過官方書城來避免 DRM 問題,或是有動手拆除電子書 DRM 的能力,再不然也要能夠在網路上找到想讀的內容,又或是能從紙書炊書。

注意:「想看的」是最重要的關鍵字。就算人家書城中有 100000 本書,不想看就不會看,可買的書再多也沒路用。

您也可以先用手機等工具試試看,看電子閱讀從買書找書到放上手機,中間到底有多少問題需要攻克,全部搞定之後再從手機換成電子書閱讀器,兩邊主要差異只在螢幕而已,電子圖書所用的檔案本身是一致的。

電子書閱讀器到底好不好用?


如果你滿足以上條件,電子書閱讀器可以讓因閱讀過量導致眼睛酸痛的情況大幅緩解。但除此之外,它幫不上其他的忙,也不會讓人像買下第一臺手機時那樣,有能作的事情突然變多,世界變寬廣的感覺。

在我看來,這算是一種幫助閱讀狂提昇生活品質的保健產品吧。

客觀說法到此為止。主觀說法:這玩意兒讚斃了。手機已經好久沒開機了。

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