養小孩的方法不只一種--《跟全世界的父母學教養》

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作者是一位在幾個國家間居住並進行育兒的母親,她在養女兒的過程中,注意到在某些文化中被視為理所當然的法則,像是戒尿布的時機、大人處理介入兒童的紛爭、讓小孩一個人睡、小孩不應該熬夜、對幼兒在公共場所胡鬧的行為必須要嚴加管束等等。

--這些她曾經視為理所當然的事情,在其他文化圈中,卻往往有截然不同的作法。

一言以蔽之,這本書告訴我們,所謂「養小孩的常識」,那經常不是普世的常識,而只是某些文化圈子中,為求適應這個文化圈而衍生的「方便發明」,最後才慢慢演變成守則與偏見。

比方說美國人特別注重個人空間,所以他們認為小孩和父母不該在同一個床上睡覺;又或是願意把社會中的孩子視為共同責任的國家,像是葡萄牙,對於將孩子帶到宴會中覺得理所當然,哪怕小孩會在宴會中尖叫胡鬧,旁觀者也不會覺得孩子是在製造麻煩。

無視這些常識的家庭,有可能把孩子養得更好。或至少沒有更差。

這並不是一本結構清晰的解說書,反而比較接近育兒日記與個人反思。內含的資料量不大,用來呈現文化差異的範例比我想像中略少了點,而且也沒有成體系地把各章間整合起來。雖然也不是說沒有參考價值,但總覺得缺了些什麼。

話說回來,我想這本書的價值更多是在心靈層面上。對許多為求完美而強迫症發作的父母,如果能夠理解「就算不嚴加遵守那些可疑的守則,孩子也會正常長大」,我們是否能以更加寬容,更加輕鬆的心情,來面對生養孩子這件大事呢?

路有許多條,養孩子的方式並不唯一。放鬆心情,卻幾乎總是能讓我們的表現得更好。我想,只要知道這件事實就十分足夠了。

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